La indefensión aprendida.

English Follows…

Ya he comentado en un par de ocasiones que la Psicología Positiva es una ciencia nueva, oficialmente creada con el discurso inicial de Martin Seligman cuando fue nombrado presidente de la Asociación Americana de Psicología. Pero M. Seligman ya tenía un historial y una carrera que lo acreditaba como la persona apropiada para tomar tal cargo. Hasta el momento conocía las generalidades del trabajo que él había sido realizado antes de la creación de la Psicología Positiva, pero este fin de semana tuve la oportunidad de conocer un poco más y me pareció interesante de compartir.

Indefension Zam

En primero lugar quisiera hacer mención del lugar tan exquisito que tuvimos la oportunidad de visitar, la Biblioteca Jose Vasconcelos es un recinto que tiene aproximadamente 575,000 libros que se encuentra enclavado en la Ciudad de México cerca de la estación Buenavista. Hasta la semana pasada había escuchado hablar de la excelencia de este lugar, pero no había podido constatarlo, y en verdad es que es un lugar de ensueño para aquellos curiosos por la lectura, la arquitectura y las bellas artes en general.

Al consultar la cartelera de actividades, nos dimos cuenta que tendríamos una hora antes de entrar a una actividad y decidimos ir en busca de algunos libros, la búsqueda comenzó con algunos títulos sobre Psicología Positiva que conozco, pero al revisar los resultados que se arrojan al buscar “Martin Seligman” descubrí la existencia de 5 ejemplares del libro INDEFENSION, publicado en su primera edición en 1981 y siendo los ejemplares de la 7ma reimpresión publicados en marzo del año 2000.

Leí algunas cosas que quisiera compartir:

  • “Perturbaciones emocionales (de la indefensión): Cuando un acontecimiento traumático ocurre por primera vez produce un estado de inmensa emocionalidad al que de forma un tanto imprecisa llamamos miedo. Este estado persiste hasta que ocurre una de estas cosas: si el sujeto aprende que puede controlar el trauma, el miedo disminuye y puede llegar a desaparecer por completo; pero si el sujeto termina aprendiendo que no puede controlar el trauma, el miedo disminuirá y será sustituido por la depresión.” (Seligman, 2000, págs. 84-85)
  • “Una amplia variedad de especies, de las cucarachas a las ratas salvajes, de los pollos a los chimpancés, del bebé al adulto humano, manifiestan el fenómeno de la muerte por indefensión: en el proceso que lleva a estas muertes, el individuo pierde el control sobre cuestiones importantes para él. Conductualmente, reacciona con depresión, pasividad y sumisión. Subjetivamente, se siente indefenso y desesperanzado. Consiguientemente, sobreviene la muerte inesperada.” (Seligman, 2000, pág. 262)

También percibí el amor con el que Seligman debió realizar sus investigaciones, y para mí ese fue el hallazgo más interesante de ese día: entender que por amor a su padre desarrolló el conocimiento que lo llevaría a concluir que era tiempo de estudiar lo que hacía que valiera la pena vivir…

“Dedicado a mi padre, Adrian Seligman (1906-1972) que luchó denodadamente contra la indefensión.” – Martin E. P. Seligman

Learned Helplessness.

I have already commented on a couple of occasions that Positive Psychology is a new science, officially created with the initial speech of Martin Seligman when he was appointed president of the American Psychological Association. Seligman had already many recognition in the Psychological Word and he had already created a career that appointed him as the appropriate person to take such a position. So far, I knew the generalities of the work he had been done before the creation of Positive Psychology, but this weekend I had the opportunity to know a little more and I found it interesting to share.

First, I would like to mention about the exquisite place we had the opportunity to visit, the Jose Vasconcelos Library has approximately 575,000 books; this is located in Mexico City near the Buenavista station. Until last weekend, I had heard about the excellence of this place, but I could not verify it, and it is really a dream place for those curious about reading, architecture and fine arts in general.

When consulting the activity board, we realized that we would have an hour before entering an activity and we decided to look for some books, the research began with some titles on Positive Psychology that I know; but when reviewing the results when searching “Martin Seligman” I discovered the existence of 5 copies of the book HELPLESSNESS, published in its first edition in 1981, in the Library they have copies of the 7th edition published in March 2000.

I read some things I would like to share (I hope the translation is correct, going from Spanish to English):

  • “Emotional disturbances (of helplessness): When a traumatic event occurs for the first time, it produces a state of immense emotionality that we call a somewhat imprecise way of fear. This state persists until one of these things occurs: if the subject learns that he can control the trauma, the fear decreases and may disappear completely; but if the subject ends up learning that he cannot control the trauma, the fear will diminish and be replaced by depression.” (Seligman, 2000, pp. 84-85).
  • “A wide variety of species, from cockroaches to wild rats, from chickens to chimpanzees, from baby to human adult, manifest the phenomenon of death due to helplessness: in the process that leads to these deaths, the individual loses the control over important issues for him. Behaviorally, he reacts with depression, passivity and submission. Subjectively, he feels helpless and hopeless. Consequently, unexpected death ensues.” (Seligman, 2000, p. 262)

I also perceived all the love with which Seligman carried out his research, and for me that was the most interesting finding of that day: understanding that based on immense love he has to his father was the trigger about the conclusion to kick off the Positive Phycology…

“Dedicated to my father, Adrian Seligman (1906-1972) who fought hard against Helplessness” – Martin E. P. Seligman

Referencias / References

Seligman, M. (2000). Indefensión (7 ed.). (L. Aguado Aguilar, Trans.) Barcelona: Compuesto en Imprimatur.

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